Ford thunderbird: легендарний автомобіль з півстолітньою історією

10

Конкурентна боротьба-один з кращих стимулів для створення автомобілів. Якби не дух суперництва, поєднаний з бажанням отримати прибуток побільше, світ ніколи не побачив би безліч цікавих моделей, згодом стали вкрай популярними. Одна з них – випущений в 1955 році ford thunderbird, що поклав початок цілому класу стрімких і розкішних автомобілів.

Перші натяки на абсолютно нову фордівську модель з’явилися на детройтському автосалоні 1954 року. Саме там був продемонстрований широкій публіці перший глиняний макет в натуральну величину, який цілком очікувано привернув до себе велику увагу. У жовтні 1955 року всі бажаючі змогли придбати ford thunderbird. Правда, ціна його була досить висока, вона починалася з 2944 доларів.

За прогнозами маркетологів «форда» , новий автомобіль повинен був користуватися хорошим попитом. Вони планували випуск близько 10 тисяч примірників за перший рік виробництва. У підсумку маркетологи сильно прорахувалися-незважаючи на відчутно високу ціну, дводверний родстер розійшовся тиражем понад 16 тисяч штук.

Це був справжній американський автомобіль, що володіє довгим капотом, потужним восьмициліндровим двигуном і салоном, якому можна було тільки позаздрити. Але ж цей автомобіль міг так і не побачити світло.

На початку 1950-х років на американському ринку стали з’являтися англійські спортивні автомобілі, провокуючи місцевих виробників на швидкі дії у відповідь. Привезені американськими військовими спортивні mg, jaguar і triumph привертали до себе загальну увагу.

Першим зробив свою спробу chevrolet, представивши в 1953 році corvette. У фахівців “форда” теж були свої думки з приводу спортивного автомобіля, але досвід конкурентів змусив переглянути плани. Chevrolet corvette виявився, за великим рахунком, нікому не потрібним: незважаючи на викликає захоплення салон і загальну концепцію, він був дуже дорогим. Знайшлося занадто мало бажаючих платити за нього величезні гроші, і великим попитом той не користувався. На щастя, керівництво “форда” наполягло на продовженні проекту, і за його розробку взялися з новими силами.

За традицією, що склалася вже, новий автомобіль проектувався з максимальним рівнем уніфікації з уже існуючими моделями. Так всі залишалися у виграші: і виробнику не були потрібні абсолютно нові виробничі потужності, і покупцям було простіше ремонтувати автомобілі. Базу родстер отримав від вже існуючих моделей 1952 року, тільки укорочену версію. Це була рама з поперечинами, задній ведучий міст на напівеліптичних ресорах, спереду – литі пружини незалежної підвіски, а також всі чотири колеса з гідравлічними барабанними гальмами.

В цьому був один з найбільших виграшів для конструкторів – під капотом у більш компактного автомобіля було досить багато місця, щоб поставити туди великий і потужний двигун. Наявний на той момент chevrolet corvette не міг похвалитися занадто спортивним характером. Він комплектувався єдиним шестициліндровим мотором, що видає лише 150 кінських сил, і двоступеневим автоматом.

У створений поспіхом ford thunderbird під капот встановили v8 об’ємом 4,8 літра. Його потужність була більш значною – 215 кінських сил, що мимоволі змушувало автолюбителів задуматися про вигоду такого придбання. Чималою потужністю автомобіль був зобов’язаний чотирикамерному карбюратору. До такого двигуна штатно встановлювався триступеневий автомат ford-o-matic, а опціонально – триступенева механіка.

Салону приділили не менше уваги, ніж загальної конструкції. Двомісний порівняно компактний автомобіль виявився досить просторим, а багата обробка могла похвалитися витонченістю. На приладову панель встановили годинник, круглий тахометр і напівкруглий спідометр astra-dial. Опціонально можна було встановити регульовану рульову колонку, 4-позиційні сидіння і склопідйомники з електричним приводом. Частиною стандартного пакету була знімна дах зі склопластику. При бажанні автовласник міг замовити м’який дах в комплекті з електроприводом.

Фордовский родстер набагато обігнав свого конкурента chevrolet corvette, запропонувавши більш низьку ціну і кращий двигун. Ford thunderbird поклав початок випуску дорогих і потужних спортивних моделей. Його півстолітня історія налічує 11 поколінь, і остання версія, випущена в 2005 році, привертала не меншу увагу, ніж перша.